Pourquoi j’ai choisi l’auto-édition ? Et les maisons d’édition ?


édition ou auto-édition ?

Bonjour à tous !

Aujourd’hui, je voudrais faire le point sur un sujet sur lequel on m’interroge souvent en tant qu’écrivain : le choix du mode d’édition. Souvent, on vient me solliciter pour un avis, un conseil sur le choix des maisons d’édition, celles qui sont les mieux et celles à éviter. Il est vrai que j’ai assez de recul maintenant pour avoir un avis là-dessus. Pour autant, si ma première histoire a été éditée en maison d’édition, de mon côté, je ne souhaite plus donner de manuscrits inédits à l’une d’entre elles.

Le point sur les ME :

Certes, toutes les ME sont différentes et ce qui va être proposé par l’une ne le sera pas forcément par l’autre. Certaines sont tout bonnement plus professionnelles que d’autres. Il faut savoir qu’en ME, on peut être heureux comme malheureux. Ce fut mon cas, j’ai déchanté. Ma première expérience en ME m’a permis de déceler tous les “travers” rencontrés lorsque l’on est édité et qui ont fini par me pousser vers l’auto-édition. Quand tout se passe bien, on est heureux de faire partie d’une maison d’édition. Mais dès qu’on en voit les dysfonctionnements, les choses peuvent devenir très vite un enfer. Ce qu’il faut retenir, si vous signez en ME, ce sont deux choses qu’on vous dira et qui seront toujours fausses, hypocrites :

  • les ME soutiennent les auteurs : faux ! Une ME soutient son porte-monnaie avant tout ! C’est une entreprise qui doit survivre dans une jungle. Par conséquent, vous êtes et ne resterez qu’un pion dans leur réussite. Pas la vôtre ! La vôtre dépendra de ce qu’on veut bien faire de vous  et ce que vous, vous avez fait de votre côté ! Ils disposent de vous selon leurs envies, leurs projets et non l’inverse ! Le fameux main dans la main n’est qu’illusion. Vous vendez, on va vous déballez une belle promo. Vous ne vendez pas, vous resterez dans les limbes avec une promo à l’arrache.
  • les ME vont me faire vendre : Faux ! Vous êtes un parmi des dizaines, des centaines dans un catalogue ! Vous êtes un numéro ! Ne rêvez pas de gloire ! Il n’y a que si on vous propulse égérie de la marque que vous aurez le tapis rouge et les cotillons. Donc autant dire que vous êtes “monsieur ou madame l’auteur lambda perdu”. Et même l’étiquette ME ne fait pas tout ! Ce n’est pas parce que vous êtes en ME que vous allez vendre ! Si vous n’avez pas de promo, vous resterez invisible.
Le bonheur d’être en ME dépend de plusieurs critères :

1/ Votre volonté ou non à confier votre manuscrit à la vie à la mort à quelqu’un. Dès que vous confiez votre signature à un éditeur, il peut en faire ce qu’il veut ! Prix, couv, promo, remaniement du texte ou à l’inverse, ignorance. Il est maître du devenir de votre livre. Il peut vous consulter, mais dîtes-vous aussi qu’il n’est pas obligé de le faire non plus. Certains vont prendre en compte vos idées, d’autres vont passer outre ! Il peut donc en faire un truc chouette ( je vous le souhaite ! ), comme une catastrophe. Quoiqu’il arrive, il aura toujours le dernier mot puisqu’il est maître de vos droits ! Donc à vous de parier sur le bon cheval ! Risque quand même assez délicat, surtout que le contrat joue peu en faveur des auteurs, si ça ne vous convient pas ! C’est une réalité ! Il suffit de voir les constants débats sur la place de l’écrivain dans la chaîne du livre pour voir qu’on est du pipi de chat dans un rouage bien huilé et dont la donne doit rester telle quelle !

2/ Votre volonté à rester uniquement écrivain : certains ne veulent pas se prendre la tête avec ce qui relève du travail éditorial. Chacun son métier et son temps est précieux, le classique “je préfère le garder à écrire” est alors le fer de lance des protecteurs des ME. C’est un choix. Moins de contraintes, certes, mais aussi un coup de poker quoiqu’il arrive ! Il faut une résilience assez forte pour accepter de se dire “au petit bonheur la chance !”, moi je passe au manuscrit suivant, j’en ai fini avec. Le reste n’est plus de mon ressort. Personnellement, mon investissement sur mes histoires est trop dans le sentimental pour en être aussi détachée de son devenir après écriture. La vie de mes livres est loin de se finir avec le point final du texte.

3/ Votre exigence ! Et là, on parle de caractère ! Certains vont ne pas voir ou fermer volontairement les yeux sur les trucs qui ne vont pas dans leur ME, juste pour garder cette étiquette d’écrivain édité. Ils se font avoir, mais pas grave ! On reste et on sourit parce que c’est ce qui donnera une crédibilité : on est en ME ! Chacun sa notion de crédibilité et surtout de dignité ! Personnellement, quand je confie mes droits, donc que je donne une part conséquente des bénéfices à quelqu’un, j’attends le professionnalisme qui va avec. Certains écrivains se contentent d’un professionnalisme moyen, sont plus souples, moins regardants, voire s’en fichent complètement parce que la notoriété, ça n’a pas de prix ! À part celui du ” soit belle et tais-toi !”. Et vous ?

4/ Vos attentes ! Vous voulez signer en stand avec des merveilleux collègues écrivains. Alors, oui, cherchez une ME. Vous souhaitez avoir l’espoir d’être en librairie, c’est certain que vous aurez plus de chances de l’être en ME, même si la probabilité est très discutable. Être en librairie ne signifie pas être en rayon ! Vous rêvez d’une promo de dingue, vous pouvez l’avoir en ME… ou pas du tout ! Probabilité tout aussi discutable que celle de la mise en rayon de votre livre ! Vous rêvez d’un travail professionnel, impeccable, sur votre livre : vous pouvez l’avoir en ME… ou très partiellement ! Alors oui, bien sûr, je dépeins ici un côté assez trash des choses, mais c’est une réalité bien présente. Vos attentes, vos objectifs à propos de votre texte vont jouer beaucoup sur le mode d’édition à choisir. Réfléchissez bien à ce que vous voulez pour vous et votre manuscrit. Un livre juste édité ?  Un livre suivant vos desiderata ? Reconsidérez vos souhaits dessus avant de rêver de succès.

De mon côté, j’ai eu à me poser ces questions à un moment donné. Mon caractère, mes attentes ont été revues d’une autre façon, une fois l’euphorie de l’édition passée. Car on en est là ! On a une image assez institutionnelle des ME, avec le côté classe, intello, professionnel, passionné de littérature. Un lieu où on se dit : “whouuaaa, c’est la consécration si j’en suis !”. Je vous le dis de suite ! Que nenni ! Belle blague ! Le soufflé va retomber très vite ! On est dans un milieu d’apparence, de faux semblants, d’hypocrisie et de coups de p*** ! Quand il y a popularité et argent en jeu, les valeurs existent peu ! On est dans une mécanique de réussite où finalement la qualité de votre texte est le cadet des soucis ! C’est manger ou se faire mangé ! Attention à l’arrivisme de toute forme pour percer ! On en vient donc à s’interroger sur qui on est vraiment, ce qu’on veut vraiment et ce qui finalement est important ou pas.

J’en viens donc au choix de l’auto-édition !

Souvent, on me dit : “je n’ai pas les épaules pour tout assumer !”. Effectivement, si on se tourne vers l’auto-édition, on n’est plus seulement écrivain, mais aussi graphiste, correcteur, éditeur, community manager etc. On est multi-casquette et c’est beaucoup de travail en plus ! On chapeaute tout de A à Z et c’est ça, l’intérêt : le luxe de garder sa liberté !

Pourquoi des auteurs se sont tournés vers l’auto-édition ?

Il faut savoir que :

1 / le choix de l’auto-édition n’est pas forcément un choix par défaut parce que pas accepté en ME, c’est bien souvent un choix volontaire !
2 / souvent c’est même dû à une déception des ME au niveau de leur travail et leur contrat abusif que des auteurs ont préféré en venir à ce mode d’édition.

L’auto-édition est une réponse finalement à tout ce qui peut nous contraindre en ME.


1 /
pas de ligne éditorial, pas d’obligation à répondre à un format dit “plus commercial”. => On fait ce qu’on veut de son texte. Cela répond à une soif d’indépendance, de liberté aussi bien au niveau du scénario, la couv, la date de sortie, la longueur du manuscrit, le thème et direction choisis ou l’univers défini du livre. Pas d’obligation de découpage en épisodes, pas d’obligation de rajouts de scènes de sexe parce que “ça fait mieux ! C’est plus vendeur !”, pas de retravail sur un personnage qu’on a voulu de telle manière et qu’il faut d’une autre manière ! On ne dénature pas son manuscrit ! On l’édite comme on le veut !
2 / les royalties : Si la part des DA que vous donnez à un éditeur vous revient, vous toucherez forcément plus. Certes, vous aurez toujours le prix du graphiste, du correcteur et de la communication à déduire de cela, mais la part de l’éditeur vous revient !
5 / le plaisir de gérer tout ( esprit de leadership ) et sans intermédiaire. => plus de problème de dialogues de sourds ! Vous êtes maître du paquebot ! Vous ne devez rendre de compte à personne !
6 / Loin des ME : la paix ! => recul parfois bienfaisant par rapport au milieu des ME qui peut écœurer dans la considération des auteurs et de l’aspect commercial. Vous savez, le fameux pion dans leur échiquier !
7 / La liberté d’accompagnement ! => exit l’obligation de promiscuité avec des personnes qu’on n’aime pas car ds la mm ME. La famille unie et heureuse ! Dans vos rêves ! Les egos sont de rigueur ! Vos dédicaces vont être plus sereines sans la diva à côté de vous !
8 / La liberté de communication : vous ne subissez plus des promos douteuses ou inutiles ! Vous fixez votre prix de vente. Vous choisissez votre communication et contrôler votre image !

Les inconvénients :

Bien évidemment, l’auto-édition est une épine dans le pied du milieu très fermé de l’édition traditionnelle. Donc autant vous dire qu’au-delà du travail plus conséquent que cela demande, il vous faut comprendre que l’on ne vous aidera pas dans votre parcours, il n’y a pas d’accueil favorable pour vous ! Tout vient de vos efforts ! Même si on constate une ouverture de plus en plus franche vers les auto-édités comme une augmentation des services dédiés aux indépendants et une présence en développement en salons, reste que seules les ME ont pignon sur rue, sont en TG et rayons de librairies et grandes surfaces et gardent le monopole de la visibilité pour leurs favoris ! Mais est-ce si grave ? Comme je le disais plus haut, tout dépend de vos attentes !

Les Iinconvénients le deviennent si on est sensible à certaines choses. Par exemple, je ne suis pas en rayon, mais personnellement, je n’en fais pas une obligation dans mon parcours, juste une possibilité à évoquer dans un avenir plus ou moins proche. J’estime que l’on peut vendre autrement. Certains voudront absolument cette condition pour affirmer qu’ils sont écrivain. On entre ici dans la définition du métier d’écrivain : Est-ce celui qui rend un manuscrit impeccable ? Celui qui est uniquement reconnu par les ME ? Celui qui est placardé partout ? Ou encore qui a la plus grande file d’attente en dédicaces ? Sujet bien philosophique, n’est-ce pas ? À vous de voir, quelle est selon vous, VOTRE vision de l’écrivain et de son travail, son image !

conclusion :

  Pour moi, les ME, c’est un peu comme le loto. Tu as une chance sur je ne sais pas combien de trouver la ME qui répond à tes propres attentes. Soit tu écumes les ME jusqu’à trouver la potentielle perle sans jamais être sûr de la trouver et au risque de te faire avoir à chaque fois, soit tu crées toi-même ta chance via l’auto-édition en te protégeant davantage et en répondant toi-même à tes attentes. C’est tout aussi hasardeux, mais tu as quand même plus de cartes en main, pour réaliser chacune de ces attentes vu que tu es maître de ton livre, pour choisir les chemins par lesquels cette chance peut arriver et devenir finalement du mérite.

ME ou auto-édition, le constat reste le même : vous déterminez du destin de votre livre. C’est votre réseau avant tout, votre propre communication, votre sociabilité, votre engagement qui fera vendre. Rien d’autres ! Le mode d’édition ne vous apportera pas grand chose, si déjà de vous-même vous ne vous investissez pas à la tâche et que vous attendez du tout cuit dans la main. Il y a énormément de concurrence et pour se démarquer, ce n’est pas l’édition de votre livre en elle-même qui compte, mais vous ! Votre réelle implication, votre ligne de conduite, votre image feront votre réputation !  Je ferai un autre article sur ce sujet…

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